Samstag, 28. Februar 2015

Between Painting and Illustration

or: Comparing Cathedrals with Beer Mats?


Holger Bunk

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Preliminary Note:
This is a kind of virtual essay on „Painting and Illustration" from the perspective of my studio and my teaching. Thus I hope you will understand that next to assured facts, this essay will be influenced by personal bias and opinion.

Antoine Watteau 1684 –1721, Billboard of the Art Dealer Gersaint


Europe´s biggest shop for graphic novels, Esslingen Germany 2013

In everyday speech, the terms ‘illustration’ and ‘painting’ are used as related but separate categories. Our notion of ‘illustration’ is that of an ‘applied art’: finding pictures for topics that are determined by text and theory. The classical illustration has to quickly visualise something or awaken our attention, but is attributed or subordinated to contents like teaching or information. The category ‘painting’, however, is seen as independent because of the general notion of the freedom of the fine arts. What is not verbalised is that the fine arts are also regulated by a highly competitive and hierarchical scale: ‘art’ can–for whatever reasons–stay insignificant, but it can also sore into record-breaking heights at auctions or at orchestrated blockbuster-exhibitions that are broadcasted on all channels.
Nevertheless, in the modern usage of these two terms a separation into functions is noticeable: the applied and the fine arts roughly correspond to a hierarchy ranging from popular and accessible everyday images to images with an elitist claim of permanence.

Gerhard Richter *1932, "Atlas"

In my studio or at my desk, where I prepare myself for painting, I sit in the midst of those collected pictures, illustrations, and paper clippings that have fascinated me somehow. They are working material and not yet ‘art;’ but collected photos and pictures, magazines and books admittedly play a bigger role in my preparations than my own sketches or designs. Similarly, I have seen colleagues living happily in such collections, or students painting from photos or, by now, directly from a screen. There are renowned examples for working with an accumulated picture pool: there is for instance Gerhard Richter’s ‘Atlas.’ A work which is not only published, but also exhibited from time to time, and available online. Found pictures and visual everyday life have a high status in his painting production.

Hans Sedlmayr 1896 – 1984,  book cover „Verlust der Mitte"

Aby Warburg 1866 – 1929

In the art theoretical parts of my education I was caught in the crossfire of teachers of whom one referred to the methodology of his teacher Hans Sedlmayr and the others more to that of Aby Warburg. Contrary in great parts, this could be very confusing for students. At the same time, the skilled and almost sublime craftsmanship of painting played a big role; the fine arts were thus put in opposition to everyday images and a comprehensive visual culture. Sedlmayr describes the phenomena of contemporary art in terms of illness while he sees the occidental Christian tradition, and within that pre-modern figurative painting, as paramount. My former teacher polemicised in "Sedlmayr-Tradition" that his "Warburg colleagues" compared "cathedrals with beer mats." Apart from this polemics I appreciate Sedlmayr’s demand for an approach that favours the descriptive on the basis of accurate observation.

Aby Warburg, on the other side, lay the foundations for an attitude that I can still see today in artists and art historians—even in the abovementioned Gerhard Richter. Warburg developed a method of a broader and more international iconology, and one that was even more concerned with the everyday image. The focus lies on realising how cultural developments happen and how they make a complex impact on the world. These developments do not only happen within the fine arts. Today many interesting artists work on global comparisons and connections, covering the full range of the visual and aesthetic production and not only on the small part of the visual world that was once declared ‘high culture.’



The gaze of the painter with a rather associative approach certainly chooses other focal points than a scientist who has to provide substantiated evidence. But both science and art interpret existing pictures in series in order to examine the origins of pictures or to explain developments. The figurative series that I would like to present here as an experiment, contains work from painters with a close relationship to the graphic arts.



I was interested in the depicted figures because I wanted to know how an encompassing, and ultimately radical, socio-political critique has developed out of moral remonstrance and judgement—parallel to the historical detachment from feudalism. Through ongoing artistic interpretation and stylisation the figure has become more ambiguous and thwarted. The figurative expression ranges from idealisation to grotesque and monstrous phantasms. The possibilities of caricature can evolve from an internal dissonance between heroism and holiness. At the end of this development is the exaggerated character as seen in contemporary images. The changing social hierarchies and the permanent departure from older ideologies are apparent in and through the development of the human figure in images. This series should be seen as a personal attempt to show these thematic changes in figurative art.

Heinrich Aldegrever 1502 – ca 1561

Jacques Callot 1592 – ca 1635

Jacques Callot (2)
  
Leonaerd Bramer 1596-1674

Francisco Goya 1746-1828

Karl Blechen 1798-1840

Karl Blechen (2)

Honoré Daumier 1808-1879

Odilon Redon 1840-1916

Vincent van Gogh 1853-1890

James Ensor 1860-1949

James Ensor (2)

James Ensor (3)

Max Ernst 1891– 1976

Max Ernst (2)

Max Ernst (3)

Hannah Höch 1889 – 1978

Hannah Höch (2)

Hannah Höch (3)

Kurt Schwitters 1887 – 1948

Kurt Schwitters (2)

Allen Jones * 1937

Allen Jones (2)

Allen Jones (3)

Ronald B. Kitaij 1932 – 2007

Ronald B. Kitaij (2)

Sigmar Polke 1941 – 2010

Sigmar Polke (2)

Marlene Dumas * 1953

Marlene Dumas (2)


The associative method with its abundance of references is only exemplified by such a short summary of selective figurative depictions. Art historians would certainly rather look at the great historical revolutions and paradigm shifts, such as the French Revolution or the Industrialisation, in order to investigate their impact on the distance between art and mass culture. As a maker of pictures however, I can indulge in a perspective that focuses on a descriptive comparison, on quotations and references, on the subsequent "treatment" through various periods and historical contexts:


Wilhelm Busch 1832-1908, Holger Bunk *1954



Wilhelm Busch, Neuruppiner Bilderbogen Mitte 19. Jh.


Neuruppiner Bilderbogen Mitte 19. Jh., Neo Rauch

Concerning one of my own watercolours, I discovered later that a drawing by Wilhelm Busch has to be the unconsciously chosen source material.  In the same manner could an iconological comparison investigate the paintings by Neo Rauch, the most famous of the New Leipzig School. In his images a conspicuous accumulation of figures clad in German Biedermeier costumes can be observed and it would be interesting to study their relation to the abundant literature on picture sheets (Bilderbogen) in the GDR.

Neo Rauch *1960

Furthermore, through an analysis of Rauch’s great success with American collectors, the iconology, composition and colour of the US-American superhero comics might leap into view—a visual relationship that could have contributed to his success.
_____
I personally would be interested in compiling even more series of changes, for instance about the pictorial space in painting. Similarly dramatic and significant changes can be seen in the inner organisation of images, in the construction of space on a two-dimensional surface, in framing devices within the picture, rival narratives within the images, layout, ‘Split screen’, film-like sequences and interactive navigation. However, the example of figurative images, with which I will deal now, should sufficiently show that motives go through a complex development process.

Marlene Dumas "Models"

Below I want to look at contemporary positions in the arts that, because of their content, refer to popular imagery and illustration. The focus here is on artists who presume that their viewer understands the play with the various layers of visual communication. This opens the possibility for them to enter public debates through visual strategies. The fast changes of media and the procedures of image production are themselves the subject of this kind of art. Painting and illustration benefit from each other or even seem to swap places. In every sense of the word, they reflect on each other.

Marlene Dumas "Models"

On the occasion of the exhibition of Marlene Dumas’s paintings in the Kunsthalle Baden-Baden, Matthias Winzen commented on the interplay of layers in her painting: in her series "Models" Marlene Dumas has displayed her astonishing ability to revive the made-up, almost masque-like faces of the digitally altered photographs, and to paint them back into faces with emotions, faces that ‘breathe’ on a painterly level. Apparently, magazine photos are transformed back into intense images. As much as I agree with Winzen’s observations on the series "Model," I am more sceptical towards her new series of artists’ portraits:

Marlene Dumas * 1953 „Künstler und Intellektuelle"

Even before Dumas first showed a portrait series of homosexual artists at the „Manifesta 2014" in St. Petersburg, press reviews critically observed the latest changes in legislation concerning homosexuality in Russia. These portraits seem like late illustrative additions to these articles. The pictures do not develop the same painterly necessity as those that transform high-end fashion models of magazines. A comment on the manipulation of models is more within the competences of painting. With her two series, the South African Marlene Dumas positions herself in current intercultural, political and gender debates.  However, when the cause for her work is the painterly gaze, the result of her work is more intense; while when the cause is the expression of her political stance, painting is assigned an illustrating role.
The political and the social, taking on popular topics, earn artists the reputation of esteemed political campaigners and help them to an aura of political commitment. But does it help painting and do we need them as announcers and authorities?

Shepard Fairey *1970

The image of the democratic campaign and the popularity of Barrack Obama, then still candidate for the Presidency of the USA, were shaped globally by Shepard Fairey. His portraits of Obama look like sprayed stencils, and they are far removed from any representative art or painterly expression. Nevertheless, Fairey is not afraid of monumentality or of the effective view from below. His images suggest the strong immediacy and simplicity of political folklore.
Moral and social commitment is doomed to tip over with the political circumstances, just as the connotations of commitment and the popular. With hindsight the Obama-portraits look like applauding the representative of the system. The original hopes and the political details are by now drowned in propaganda.

Shepard Fairey (2)

Shepard Fairey (3)

Shepard Fairey "at the Simpsons"

The pride with which the pop attitude is merged with the marketing of fashion is hard to miss. Maybe this is the proof that, at least in the US, art has managed to permeate society. In Europe, however, the consumerism and profit motivation of these endeavours would be questioned. Certainly, one objective is the creation of a community of ‘followers.’ The image, made by a cult artist, obtains the quality of a logo that unites a particular urban lifestyle-scene. The attention of the media turns its contents into a commodity with an expiry date, just as with fashion or newspapers.

Kerry James Marshall *1953

A similar and yet antipodal phenomenon is the career of the painter Kerry James Marshall . At the age of 60, the African-American artist has enjoyed enormous success with his exhibitions. On a curatorial level, this success seems like an apologetic afterthought. For how embarrassing is it that so few African Americans surface in the exhibition industry, especially if compared to the music industry? In an interview Kerry James Marshall admitted to have felt like an outsider in the academic world because of a complete absence of black role models.

Kerry James Marshall (2)

Consequently, his iconography has its roots in the life of the black communities that express themselves in their own subculture of signs and images—although with the demand for cultural self-determination and the rights of a minority.

Kerry James Marshall (3)

It is typical that a part of his early oeuvre consists of sequential images and graphic novels that were initially aimed at an audience outside the art scene. In its formative proximity to the popular, the oeuvre of Kerry James Marshall is more authentic than that of all the representatives of the premeditated ‘Bad Painting’ movement. These academicians wanted to prove their proximity to popular culture through illustrations: quotations like copied kitsch post-cards or other deliberately ‘tasteless’ things.

"Bad Painting"

Evelyn Wangui Gichuhi  *1980

Below the example of a young illustrator: ‘Miss Eve’ is the alias of Evelyn Wangui Gichuhi, a young Kenian illustrator who studied in the classes of Hendrik Dorgathen (Illustration) and Gabriele Franziska Götz (Visual Communication) at the Academy of Arts in Kassel. In her final project she combined sequential art with African advertisement pictures in a booklet that merges word and image and comes with detailed references.

"Miss Eve" (2)

The topic is the construction of a new, apparently correct ‘non-racism’ among ‘whites’ that can do without ‘black’ theoreticians. For this difficult topic full of ethical and political catches and pitfalls she chooses sequential art and completes the book with her texts and references to literature and links. This enables her to make the topic transparent and accessible for her viewers: it turns into an easily accessible booklet that could be the first step into the debate.

Chérie Samba *1956

Compared to this work, panel paintings treating similar topics appear rather like hybrids, for example the work by Cherie Samba. Within the subjects they treat, these paintings need to first establish the tradition of the ‘prized picture’ in a collection or a museum.

Chérie Samba (2)

The vast amount of text Cherie Samba uses in the painted image, mirrors the attempt to bridge a gap between the ‘knowing’ and the ‘ignorant,’ between the educated and the unexperienced reception.

Anton Kannemeyer *1967

A last African example shows that critical topics in the graphic arts or in illustration can hit more accurately and hurt those criticised more than intricate and unique paintings in an art gallery: Anton Kannemeyers ‘Alphabet of Democracy,’ a loose series of satirical works on paper was also published as a book. It reveals the serious shortcomings after Apartheid and Mandela and portraits the responsible persons in a less than flattering way.

Anton Kannemeyer (2)

"The Good" have won and rule—but how can you formulate your critique without being reactionary?  Based on Hergé, his comic figures seem to inhabit a world filled with a fragmented racism that seems to perpetually reformulate itself.
Anton Kannemeyer is part of a team that publishes a political comic magazine. An artistic hand and individuality are not called for in this context. Nevertheless, some of the graphic works of Kannemeyer’s series was shown in exhibitions and has gained cult status in some circles.


Anton Kannemeyer *1967,  Bunk,  Žižek

I have used his book "Alphabet of Democracy" in one of my newer paintings. The yellow Suhrkamp (German publishing company) volume next to the illustrated book by Kannemeyer is Slavoj Žižek’s book "Die politische Suspension des Ethischen." Numerous violations against ethical principles for superior reasons are enumerated and philosophically classified in this volume, for instance "waging war to end violence." The book shows to what extent we globally live in circumstances in which inconsistencies have to be endured. Inconsistencies for which we will have to find critical and political remedies in the hope of renewal and improvement.

In Žižek’s extensive analysis of ideology and culture, the British-American ‘Alien’ series exemplifies an interesting phenomenon. In the film of the director Ridley Scott, 5 other directors and no less than 12 screenwriters, the heroine realises that not only the space ships and outer space are inhabited by the ‘other,’ by the scariest adversary and hardest enemy, but ultimately she herself. This story is meant to throw the gaze back on to us. Our desire of drawing up boundaries often blinds us to the fact that our adversary is not so far away as we would wish him to be.


Smog in Beijing, newspaper photograph 2014

An example: When the LED displays on the Tiananmen square, which also hosted a massacre, show a blue sky with white clouds in the midst of smog, it is easy to understand how manipulation by word and image works and we complain about "ideology." A press photo in our newspaper is printed to "reveal" this, and we are meant to steer clear from the alleged manipulation of the ’other.’
However, as we have seen, we painters and designers are just as much potential players in the game of morals and ideology. The question is how we reflect upon, reveal, share and represent our professional position. Pleas, exposure, ridicule and moral pressure are the instruments with which we distance ourselves from the ‘other,’ which, however, will not suffer to be banished completely. Maybe it is even necessary to cohabit with the identified ‘other’ and to find a possible form of coexistence.

Finally I would like to cross our topic "Painting and Illustration" with the perspective of Žižek’s reasoning in which he directs our attention to hybrid forms. To fight the closeness and kinship of painting and illustration, instead of reflecting upon the issue would mean carrying the alleged ‘other’ unnoticed within oneself–to stay in the image of the Alien series. Both extremes have no substance: neither painting set as an absolute, nor illustration that is not informed by knowledge and a respect of the fine arts and the visual cultures, that is following only trends and fashions. (More about this in two postscripts.) For me, to distinguish an allegedly "correct" form of painting from a more open, permeable, conceptual or hybrid form of painting is a genuine shortcoming by the "camp of painting."

First Postscript:

Triegel *1968

In the aftermath of the big successes by the New Leipzig School, the painter Michael Triegel was able to gain a position of esteem that became manifest in Kunsthalle exhibitions, in positive reviews in the "Zeit" and in commissions by the Vatican. The craftsmanship is very good, but there is no risk. The non-professionals and the "Neo"-conservatives automatically applaud this kind of painting. For this kind of painting seems to perfectly illustrate that the institutionalised art world lacks the respect for exactly that kind of craftsmanship that would be acceptable for the majority.
I am astounded at the thoughtless confusion of retro-style with the inventive ingenuity of the Renaissance painters. The Pre-Raphaelites or the Nazarenes have celebrated their worship of the old Masters in a similar way: in an unexplained poise between ideology and plausibility. Triegel’s self-promotion  with a painting of a covered crucifix seems like a blatant hint to the previously mentioned Hans Sedlmayr and his notion of the "The Loss of the Center." By way of using this subject matter, the artist calls forth a gap between his work and everyday life, between art and normality, and yet only illustrates a well-known cultural pessimism.

Second Postscript:

Pettibon *1957

In the autumn edition of the magazine "Electronic Beats," Raymond Pettibon shows two pages from „Political Works 1975 – 2013" (edited by David Zwirner, Regen Projects and Hatje Cantz) in between reports on Hip Hop and music festivals. In those works from 2007 the artist points at the similarities between Bin Laden’s statements and those of certain republican politicians. From his early booklets in cheap black and white copies to his present-day exhibitions in museums and galleries, Pettibon sticks to the combination of image and text message and an underground feel. Because of his graphic art for albums by Black Flag and Sonic Youth, he belongs to those artists who are acclaimed in both worlds, the music and the art scene.

Pettibon (2)

The magazine "Electronic Beats" portrays him in a colour-stained T-shirt, has him present a critical, investigative stance towards 09/11, and provides him with a critically alternative, independently radical image through the placement in the midst of the displayed music scene. The magazine, whilst free in Amsterdam’s hip bars, has to be bought at the newspaper stand in Germany; it is published by a consortium of Deutsche Telecom and Hubert Burda Media, who will both make money out of successful art and music downloads.

It takes an attentive observer to understand this kind of complex blending of contradictory messages and the media that seems to go with the development of contemporary painting.

>originally written for the lecture "Illustrations-Impuls" November 25th 2014
at State Academy of Fine Art and Design  Stuttgart Germany (Staatliche Akademie der Bildenden Künste Stuttgart)
>translated from German by Brigitte Bertram, Tübingen

photographs from exhibition STAGING THE MESSAGE- the open work of Jan Van Toorn, Van Abbe Museum Eindhoven February 2015

Mittwoch, 25. Februar 2015


Kathedrale und Bierdeckel

Gefälle zwischen Malerei und Illustration?

Holger Bunk

Vorbemerkung

Dies ist eine Art visueller Essay zum Thema „Illustration und Malerei“ aus der Perspektive meines Ateliers und der Lehre. Beim Verfassen des Textes, der vor einer Mehrheit von Studentinnen gehalten werden sollte, machte ich zunächst den Versuch, die weibliche neben die männliche Form zu stellen, also von Studentinnen und Studenten, Malerinnen und Malern, Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern zu sprechen. Spätestens aber bei Formulierungen wie „Dissonanz in Heldinnen- und Heldentum” merkte ich, dass dies die Verständlichkeit und Sprechbarkeit des Textes einschränkt und ich an diesem Versuch einer Gleichstellung scheitern werde. Ich bitte also um Verständnis.

Das Ladenschild des Kunsthändlers Gersaint

und

Europas größter Comicladen, Esslingen 2013

Die Begriffe „Illustration“ und „Malerei“ benutzt man im Alltag als verwandte, aber doch gegeneinander abgegrenzte Kategorien. Von Illustration haben wir die Vorstellung, dass es um eine „angewandte Kunst“ geht; um das Bebildern von Themen, die von Text und Theorie vorgegeben werden. Die klassische Illustration muss schnell Aufmerksamkeit wecken oder veranschaulichen, ist aber Inhalten wie Belehrung oder Information zu– oder untergeordnet. Die Kategorie „Malerei“ wird hingegen aufgrund der generellen Freiheit von Kunst als unabhängig gesehen. Nicht ausgesprochen wird dabei, dass auch die Kunst nach einer umkämpften, stark hierarchischen Bewertungsskala geordnet wird: „Kunst“ kann – aus was für Gründen auch immer – unbedeutend bleiben, aber auch in Auktionen in rekordverdächtige Höhen aufsteigen oder zur Blockbuster–Ausstellung–Inszenierung, die alle Plattformen bespielt. Es ergibt sich im Sprachgebrauch trotzdem eine ungefähre Arbeitsteilung: Angewandte und Freie Kunst, was grob gesehen einer Hierarchie zwischen populär-zugänglichen Alltagsbildern gegenüber elitärem, dauerhaftem Anspruch entspräche.

Gerhard Richter *1932, „Atlas”

Als Maler sitze ich im Atelier oder an meinem Schreibtisch, wo ich mich vorbereite, vor Mengen von gesammelten Abbildungen, Illustrationen, Zeitungsausschnitten, die mich irgendwie fasziniert haben. Sie sind Arbeitsmaterial und noch nicht „Kunst“, aber gesammelte Fotos und Bilder, Magazine, Bücher, spielen zugegebenermaßen eine größere Rolle bei der Vorbereitung als eigene Skizzen und Entwürfe. Bei Kollegen, die ich ebenso lustvoll in solchen Materialsammlungen hausen sehe, ist das ähnlich; oder bei Studenten, die von Fotos malen, oder mittlerweile ohne Papierausdruck direkt vom Bildschirm. Es gibt renommierte Beispiele für das Arbeiten aus einem angesammelten Bild-Pool: Man kennt Gerhard Richters „Atlas“, der nicht nur gelegentlich ausgestellt wird, als Buch publiziert, sondern auch auf einer Website zur Verfügung steht. Gefundene Bilder, visueller Alltag haben hohen Rang in seiner Malerei-Produktion.

Hans Sedlmayr 1896 – 1984, Buchcover „Verlust der Mitte“

Aby Warburg 1866 – 1929


In den kunstwissenschaftlichen Teilen meiner Ausbildung geriet ich zwischen Lehrer, von denen sich einer auf die Methodik seines Lehrers Hans Sedlmayr und andere eher auf Aby Warburg bezogen. In großen Teilen einander entgegengesetzt, konnte dies Studierende verwirren. Dabei spielte eine Rolle das sublime „handwerklich richtige“ Malen, die hohe Kunst, die Alltagsbildern und einer umfassenden „visuellen Kultur“ entgegengesetzt wurden.


Sedlmayr beschreibt Phänomene der Gegenwartskunst in Begrifflichkeit der Krankheit und gibt der abendländisch-christliche Tradition und insbesondere der vor-modernen figurativen Malerei den höchsten Rang. Überspitzt polemisierte mein damaliger Lehrer in „Sedlmayr-Tradition“, dass seine „Warburg-Kollegen“ „Kathedralen mit Bierdeckeln“ vergleichen. Jenseits dieser Polemik schätze ich dennoch an Sedlmayrs Methodik die Forderung nach Erkenntnis durch Anschaulichkeit.


Aby Warburg hingegen legte mit der Methodik einer umfassenderen, internationaleren, auch den Alltag betreffenden Ikonologie Grundlagen für eine Haltung, die ich bis heute bei vielen Kunstwissenschaftlern und Künstlern – auch beim oben genannten Gerhard Richter – sehe: Es geht darum zu erkennen, wie sich kulturelle Entwicklungen vollziehen und komplex auswirken. Sie sind eben nicht ausschliesslich einer „hohen“ Kunst vorbehalten. Viele Künstler, die uns interessieren, arbeiten an globalen Vergleichen und Zusammenhängen in der gesamten visuellen, ästhetischen Produktion und eben nicht nur der als „Hochkultur“ deklarierten Bildwelt.



Der Blick des Malers mit eher assoziativer Vorgehensweise setzt sicher andere Schwerpunkte als die Wissenschaft, die fundierte Nachweise bringen muss. Aber sowohl Kunst als auch Wissenschaft interpretieren vorhandene Bilder in Motivreihen, um die Abkunft von Bildern zu untersuchen oder um sich Entwicklungen zu erklären. Die figurative Bildreihe, die ich hier versuchsweise vorstelle, enthält dabei Werke von Malern, mit einem ausgesprochenem Verhältnis zur Grafik.



An den dargestellten Figuren hat mich interessiert, wie – parallel zur historischen Lösung aus dem Feudalismus – aus moralischer Vorhaltung und Wertung eine umfassende, letztlich radikale, politisch-soziale Kritik wird. Mit Hilfe künstlerischer Interpretation und Stilisierung wird eine zunehmende Doppelbödigkeit und ein Hintertreiben der dargestellten menschlichen Figur sichtbar; Die figurative Darstellung bewegt sich in einer Skala von der Idealisierung hin zum grotesk – monströsen Phantasma. Aus Dissonanz in Heldentum und Heiligkeit entwickeln sich die Möglichkeiten der Karikatur. Am Ende steht der überzeichnete „character“, der uns in zeitgenössischen Bildern zeigt, wo die Welt gut oder fehlbesetzt ist und was uns deformiert. In der Entwicklung der Abbildung von Menschen wird die Veränderung gesellschaftlicher Hierarchien, der Mechanismen von Verfügung über Menschen, der Befreiung und ständigen Neu–Aufbruchs und Wandels von Ideologien sichtbar. Wie gesagt ist diese Reihe ein persönlicher Versuch der Veranschaulichung eines thematischen Wandels im Figurativen.

Heinrich Aldegrever 1502 – ca 1561

Jacques Callot 1592 – ca 1635

Jacques Callot (2)

Leonaerd Bramer 1596-1674

Francisco Goya 1746-1828

Karl Blechen 1798-1840

Karl Blechen (2)

Honoré Daumier 1808-1879

Honoré Daumier (2)

Odilon Redon (3)

Vincent van Gogh 1853-1890

James Ensor 1860-1949

James Ensor (2)

James Ensor (3)

Max Ernst 1891– 1976

Max Ernst (2)

Max Ernst (3)

Hannah Höch 1889 – 1978

Hannah Höch (2)

Hannah Höch (3)

Kurt Schwitters 1887 – 1948

Kurt Schwitters (2)

Allen Jones * 1937

Allen Jones (2)

Allen Jones (3)

Ronald B. Kitaij 1932 – 2007

Ronald B. Kitaij (2)

Sigmar Polke 1941 – 2010

Sigmar Polke (2)

Marlene Dumas * 1953

Marlene Dumas (2)

Ein solcher Schnelldurchlauf durch ausgewählte Figurendarstellungen muss lückenhaft bleiben und soll nur die inspirierende Methode mit ihrem Reichtum an Querverweisen illustrieren. Sicherlich würden Kunsthistoriker eher die grossen historischen Umwälzungen und Paradigmenwechsel wie die französische Revolution und Industrialisierung in ihrer Auswirkung auf die Distanz von Kunst und Massenkultur hin untersuchen. Als Bilder-Hersteller kann ich mir dagegen die Perspektive eines anschaulichen Vergleiches, des Zitates und der „Weiterverarbeitung” auch über Epochen und historische Kontexte hinweg erlauben:





Wilhelm Busch 1832-1908, Holger Bunk *1954




Wilhelm Busch, Neuruppiner Bilderbogen Mitte 19. Jh.





Neuruppiner Bilderbogen Mitte 19. Jh., Neo Rauch

So wie ich bei einem meiner kleinen Blätter offensichtlich Jahre später eine Zeichnung von Wilhelm Busch als unbewusste Quelle entdeckte, könnten die vergleichende Ikonologie Bilder des bekanntesten Exponenten der „Leipziger Schule” Neo Rauch auf die auffallende Häufung von biedermeierlich-deutscher Kostümierung seiner Bildfiguren und eine eventuelle Verwandtschaft mit in der DDR verbreiteter Literatur über Neuruppiner und andere Bilderbogen hin untersuchen.

Neo Rauch *1960

Geht man noch einen Schritt weiter und analysiert seinen grossen Erfolg bei amerikanischen Sammlern, so geraten vielleicht auch Ikonologie, Bildaufbau und Farbigkeit der US- amerikanischen Superhelden-Comics in Sicht – eine visuelle Verwandtschaft, die zu Rauchs Erfolg beigetragen haben kann.
––
Mich persönlich würde interessieren, inhaltlich andere Bildfolgen des Wandels zusammenstellen. Zum Beispiel über den Bildraum in der Malerei: Bildorganisation, Raumkonstruktion in der Fläche, bildinnere Rahmung, Nebenbilder im Bild, Layout, „split screen“, filmartige Sequenz und interaktive Navigation folgen ähnlich dramatischem und bezeichnendem Wandel. Aber das gezeigte Beispiel der Figurenbilder soll genügen und dafür stehen, dass Bildmotive eine komplexe Entwicklungsgeschichte durchlaufen.

Marlene Dumas „Models”

Im Folgenden möchte ich auf zeitgenössische künstlerische Positionen eingehen, die aus Gründen der Inhaltlichkeit auf populäre Bilderwelten und Illustration zugreifen. Es geht um Künstler, die ein Verständnis davon voraussetzen, dass mit medialen Ebenen gespielt wird. Letzteres schafft die Möglichkeit, sich mit einer visuellen Strategie in öffentliche Debatten einzumischen. Die rasante Veränderung von Medien und die Verfügung über Bilderzeugung werden dabei selbst zum Thema. Malerei und Illustration profitieren voneinander oder scheinen die Plätze zu tauschen. Im wahrsten Sinne kommt es zur gegenseitigen Reflexion.
Marlene Dumas „Models”(2)

Matthias Winzen formulierte über die Überlagerung von medialen Ebenen anlässlich der Ausstellung von Marlene Dumas´ Bildern in der Kunsthalle Baden-Baden sinngemäß: Marlene Dumas habe in der Serie der „Models“ ihre erstaunliche Fähigkeit bewiesen, durch Malerei aus maskenhaft-geschminkten und digital bearbeiteten Zeitungsabbildungen wieder Gesichter mit Emotionen zu machen, die auf der Ebene der Malerei „lebten“. Hier wurden demnach sterile Illustriertenfotos in intensive Bilder zurück verwandelt. So sehr ich dem zustimme, was Winzen dort insbesondere an der Serie der „Models“ beobachtete, bin ich bei der neueren Serie von Künstlerporträts kritisch:



Bevor Dumas erstmals eine Porträtserie homosexueller Künstler auf der „Manifesta 2014“ in St. Petersburg zeigte, gab es bereits kritische Pressestimmen, die sich mit der jüngsten Gesetzgebung hinsichtlich Homosexualität in Russland auseinandersetzen, zu denen diese Portäts wie nachgelieferte Illustrationen wirken. Diese Blätter entfalten nicht die gleiche malerische Notwendigkeit wie diejenigen, die die high-end gestylten Models der Modeblätter transformieren. Ein Kommentar zu Bildmanipulationen an Models fällt klarer in die Kompetenz von Malerei. Dumas als in Europa lebende Südafrikanerin positioniert sich in ihren beiden Bilderserien in der politischen, interkulturellen und Gender - Debatte. Wenn der „malerische Blick“ Anlass für die Arbeit ist, wird das Ergebnis jedoch intensiver, als wenn die politische Haltung der Malerei eine illustrierende Rolle zuweist.
Das Politische und Soziale, das Aufgreifen populärer Themen bringt Künstler in die Rolle des renommierten Vorkämpfers und kann ihm auf politischer Ebene die Aura des Engagements verschaffen. Aber tut er der Malerei einen Gefallen und brauchen wir ihn als Verkünder und Autorität?

Shepard Fairey *1970

Das Bild der demokratischen Kampagne und Popularität des Kandidaten Barak Obama wurde weltweit geprägt durch Shepard Fairey und seine wie mit Schablonen gesprayten flächigen Porträts. Nichts soll an repräsentative Kunst, malerischen Schmelz erinnern. Fairey schreckt allerdings weder vor Monumentalität, noch der imposanten Untersicht auf Gesichter zurück. Suggeriert wird große Direktheit und Einfachheit politischer Folklore.

Moralisches und soziales Engagement sind dazu verdammt, mit den politischen Verhältnissen kippen, die Konnotation des Engagements und des Populären ebenso. Nachträglich wirken die Obama-Portäts wie Applaus zum Repräsentanten des Systems. Ursprüngliche Hoffnungen und politische Details gehen in Propaganda unter.

Shepard Fairey (2)

Shepard Fairey (3)

Shepard Fairey „bei den Simpsons”

Nicht zu übersehen ist zudem der Stolz, mit dem sich die Pop-Attitüde mit dem Marketing von Mode verbindet. In den USA vielleicht der Beweis, dass Kunst im Alltag der Menschen angekommen ist. In Europa würde man dagegen den Konsumismus und die Gewinnerzielungsabsicht hinterfragen. Hier wird auf jeden Fall eine Gemeinde von Followern gebildet. Das vom Kult-Künstler gemachte Bild bekommt die Qualität eines Logos, das die Lifestyle-Szene zusammenschweisst. Die mediale Aufmerksamkeit, macht seine Inhalte zu einer Konsumware mit vergänglicher Haltbarkeit vergleichbar Mode oder Tageszeitung.

Kerry James Marshall *1953

Ein gleichzeitiges und doch entgegengesetztes Phänomen ist die Karriere des Malers Kerry James Marshall , der als Schwarzer derzeit im Alter von ca. 60 Jahren Ausstellungserfolge hat, die aber auf der kuratorischen Ebene wie ein erschrecktes Nachholen von Versäumnissen wirkt. Denn wie peinlich ist es, dass verglichen mit der Pop Musik im Ausstellungsbetrieb so unglaublich wenige schwarze Amerikanerinnen und Amerikaner international durchbrechen? Im Interview bekennt Kerry James Marshall, dass er sich in der akademischen Welt mangels Vorbildern als Aussenseiter empfand.

Kerry James Marshall (2)

So speist sich seine Ikonographie konsequenterweise aus der Alltagswelt der schwarzen Communities, die sich in einer eigenen Subkultur von Zeichen und Bildern äussert – allerdings mit der Frage nach kultureller Autonomie und Rechten einer Minderheit.

Kerry James Marshall (3)

Typisch ist es, dass ein Teil seines Werkes aus sequenziellen Bildern und graphic novels besteht, die sich vor seiner späten Karriere zunächst an das Publikum ausserhalb der Kunstszene richteten. In dieser prägenden Nähe zum Populären ist das Werk Kerry James Marshalls authentischer als all die Vertreter des kalkulierten „Bad Painting”, die als Akademiker ihre Nähe zur Popularkultur durch Illustrations – Zitate wie abgemalte Kitschpostkarten oder sonstiges absichtlich „Geschmackloses“ unter Beweis stellen wollen.

„Bad Painting”

„Miss Eve“ Evelyn Wangui Gichuhi *1980

Im Folgenden nun ein Beispiel einer jungen Illustratorin: „Miss Eve“ nennt sich Evelyn Wangui Gichuhi, eine junge Kenianische Illustratorin, die in den Klassen von Hendrik Dorgathen (Illustration) und Gabriele Franziska Götz (Visuelle Kommunikation) an der Kunstakademie in Kassel studierte. In ihrer Abschlussarbeit, einem Heft aus Bild und Text mit fundierter Quellenangabe kombiniert sie eine gezeichnete Geschichte mit Afrikanischen Werbebildern.

„Miss Eve“ (2)

Thema ist die Konstruktion des neuen, scheinbar korrekten „Nicht-Rassismus“, unter Weissen, der völlig ohne Schwarze Theoretiker und „Person of Colour“ „auskommt“.

Für ein solch schwieriges Thema voller ethisch–politischer Fallen und Fettnäpfe wählt sie das sequenzielle Bild und komplettiert das Heft mit ihren Texten und Verweisen auf Literatur und Links. So schafft sie Transparenz und Erreichbarkeit für ihr Publikum: Ein solches Heft kann als „niedrigschwellige“ Produktion ein zugänglicher Beitrag zur Debatte werden.

Chérie Samba *1956

Tafelbilder zu vergleichbaren Afrikanischen Themen, wie man sie etwa von Cherie Samba gesehen hat, wirken dem gegenüber eher wie Zwitter und müssen innerhalb seiner Thematik die Tradition des „wertvollen Bildes“ in einer Sammlung oder einem Museum erst etablieren.

Chérie Samba (2)

Die von Cherie Samba benutzen Mengen von Text im gemalten Bild spiegeln im Versuch der Überbrückung das Gefälle zwischen „Wissendem“ und „Nicht-Wissendem“, zwischen gebildeter und unerfahrener Rezeption.

Anton Kannemeyer *1967

Ein letztes Afrikanisches Beispiel soll zeigen, dass kritische Themen in der Grafik und Illustration für die Kritisierten schmerzhafter, also in ihrer Wirkung treffender werden können als malerisch ausdifferenzierte Unikate in einer Kunstgalerie: Anton Kannemeyers „Alfabet of Democracy“, eine Folge aus losen satirischen Blättern, die auch als Buch gebunden heraus kam, prangert nach Apartheid und Mandela Missstände an und zeigt wenig schmeichelhafte Portäts der Verantwortlichen.

Anton Kannemeyer (2)

„Die Guten” haben gesiegt und herrschen nun, – aber wie kann man nun Kritik formulieren, ohne rückwärtsgewandt zu sein? Seine an Hergé angelehnten Comic- Figuren scheinen in einer Welt eines zersplitterten, sich aber immer wieder neu formierenden Rassismus zu leben. Anton Kannemeyer gehört zu einem Team, das ein Comic-Blatt heraus gab, das politisch beobachtet und kommentiert. Hier ist keine künstlerisch-handschriftliche Individualität gefordert. Dennoch wurden Blätter aus Kannemeyers Serien auch in Kunst-Ausstellungen gezeigt und sind dadurch in gewissen Kreisen Kult geworden.




Ich habe sein Buch „Alfabet of Democracy“ in einem meiner neueren Bilder verwendet. Der gelbe Suhrkamp-Band, der in dem Bild bei dem Kannemeyer-Bildband liegt, ist das Buch “Die politische Suspension des Ethischen” von Slavoj Žižek. Es ist eine Aufzählung und philosophische Einordnung zahlreicher historischer Verstösse gegen ethische Grundsätze aus übergeordneten Gründen – etwa nach dem Prinzip: „Krieg führen, damit die Gewalt aufhört“. In dem Buch wird gezeigt, in welchem Maße wir weltweit unter Umständen leben, in denen Widersprüche ausgehalten werden müssen. Widersprüche, an denen wir uns in Hoffnung auf Neuerung und Besserung kritisch und politisch werden abarbeiten müssen.

In Žižeks umfangreicher Analyse von Ideologie und Kultur steht unter anderem die britisch-amerikanische Serie der Alien-Filme für ein interessantes Phänomen. Im Film des Regisseurs Ridley Scott und 5 anderer Regisseure, sowie nicht weniger als 12 Drehbuchautoren, stellt die Heldin fest, dass nicht nur das All und Raumschiffe vom Fremden, vom unheimlichsten Gegner und härtesten Feind besiedelt sind, sondern letztlich auch sie selbst. Diese Erzählung soll den Blick auf uns selbst lenken. Unser Bedürfnis nach Grenzziehung lässt uns nicht immer erkennen, dass der Gegner nicht so fern ist, wie wir ihn haben wollen.




Smog auf dem Platz des Himmlischen Friedens Beijing, Zeitungsfoto 2014

Beispiel: Wenn auf dem „Platz des Himmlischen Friedens“, der auch ein Platz des Massakers ist, bei Smog LED-Bildschirme blauen Himmel und weiße Wolken zeigen, begreifen wir leicht, wie mit Worten und Bildern manipuliert wird, und beschweren uns über „Ideologie“. Ein Pressefoto in unserer Zeitung soll dies „offenlegen“, wir sollen uns fern von vermeintlich gegnerischer Manipulation positionieren.

Aber auch wir Maler und Gestalter sind wie wir gesehen haben, potentielle Akteure im Spiel um Moral und Ideologie. Die Frage ist, auf welche Weise wir die professionelle Position reflektieren, offenlegen, teilen und vertreten können. Appell, Entlarvung, Spott, Moralischer Druck sind dabei Mittel der Distanzierung vom Gegnerischen, das sich aber möglicherweise nicht komplett bannen lässt. Es ist vielleicht sogar nötig, mit dem von uns identifizierten Gegner zu kohabitieren und eine mögliche Form der Koexistenz zu formulieren.

Wenn ich zum Ende in einer Art Kurzschluss versuche, aus der Perspektive von Žižeks Argumentation auf unser Thema „Illustration und Malerei“ zu blicken, so lenkt er unseren Blick auf die hybriden Formen. Nähe und Verwandtschaft von Malerei und Illustration zu bekämpfen, statt zu reflektieren, hieße – um im Bild der Alien-Serie zu bleiben: Unbemerkt den angeblichen „Gegner“ schon in sich haben. Das Absolut-Setzen von Malerei, aber auch die trendig-modische Illustration ohne Kenntnis und Respekt vor Kunst und Bildkultur gehen dabei ins Leere. (Dazu gleich noch zwei Nachbemerkungen.) – Als ausgesprochene Schwäche des „Lagers der Malerei“ empfinde ich es, eine angeblich „richtige Malerei“ von offeneren, durchlässigeren, konzeptuellen oder hybriden Formen der Malerei abzugrenzen.

1. Nachbemerkung

Triegel *1968

Im Schlepptau der grossen Erfolge der Leipziger Schule konnte sich der Maler Michael Triegel Achtungserfolge wie Kunsthallenausstellungen, positive Rezensionen in der „Zeit“ und Aufträge vom Vatikan sichern. Dem Maler kann man hervorragendes Handwerk bescheinigen, aber es fehlt das Risiko. Beifall vom Laien – Publikum und Neo – Konservativen bekommt diese Malerei automatisch. Sie scheint nämlich perfekt zu illustrieren, dass dem institutionellen Kunstbetrieb die Achtung vor gerade der Sorte Können fehlt, die mehrheitsfähig wäre.
Mich verblüfft bei Triegel die platte Verwechslung eines Retro-Stiles mit der Erfindungskraft der Renaissancemaler. Nazarener und Präraffaeliten haben in vergleichbarer Weise – in einem ungeklärten Schwebezustand zwischen Ideologie und Glaubwürdigkeit – die Verehrung alter Malerei zelebriert. Triegels Selbstinszenierung mit dem Bild eines verdeckten Kruzifixes, erscheint wie ein überdeutlicher Wink in Richtung des zu Beginn genannten Hans Sedlmayr und dem Gedanken vom „Verlust der Mitte“. Über seine Thematik fordert der Künstler ein Gefälle zwischen seiner Arbeit und dem Alltag, zwischen Kunst und Normalität ein und ist dabei doch Illustrator einer altbekannten kulturpessimistischen Idee.

2. Nachbemerkung:

Pettibon *1957

Raymond Pettibon zeigt in der Herbstausgabe des Magazins Electronic Beats zwischen Reportagen über HipHop und Musikfestivals zwei Blätter aus einem Bildband „Political Works 1975 – 2013“, herausgegeben von David Zwirner, Regen Projects und Hatje Cantz. In diesen Blättern von 2007 weist der Künstler auf die Verwandtschaft von Bin Ladens Aussagen mit denen bestimmter Republikanischer Politiker hin. Pettibon bekennt sich von seinen frühen Heften in billiger schwarzweiss-Kopie bis zu seinen heutigen Museums– und Galerieausstellungen zu der Kombination von Bild und Textmessage im Underground-Look. Er gehört durch seine Grafik für Musik-Alben von Black Flag und Sonic Youth zu den Künstlern, die in Musik– wie bildender Kunstszene bekannt sind.

Pettibon (2)

Das Magazin Electronic Beats bildet ihn im T-Shirt mit Farbflecken ab, lässt ihn eine kritisch aufklärerische Haltung zum 11. September präsentieren und gibt ihm im Kontext der abgebildeten Musikszene ein kritisch–alternatives, unabhängig–radikales Image. Das Heft, für das ich im deutschen Zeitungskiosk bezahlen muss, das aber in Amsterdamer Szenecafés kostenlos ausliegt, wird von einem Konsortium aus Deutscher Telecom und Burda-Verlag verlegt, die beide verdienen werden, wenn Musikdownloads und Kunst erfolgreich sind. Damit sind wir am Ende meines Vortrages wieder beim Thema der komplexen Vermischung von Medien und widersprüchlicher Botschaften und somit genau da, wo wir uns aktuell befinden: Im Markt der Bilder und der Kunstpolitik.



Ursprünglich geschrieben für: Illustrations- Impuls

25. November 2014

Organisiert von Alexander Roob und Patrick Thomas, Staatliche Akademie der Bildenden Künste Stuttgart